img

Expérience sur des chimpanzés

L’expérience suivante s’est déroulée dans une pièce vide où ont été placés cinq chimpanzés avec, au milieu de cette pièce, une échelle et une banane positionnée à son sommet.


Dès qu’un premier singe a repéré la banane, il monte à l’échelle pour l’attraper et la manger. Mais dès qu’il s’approche du fruit, un jet d’eau glacé jaillissant du plafond s’abat sur lui et le fait dégringoler. Les autres singes s’efforcent eux aussi de grimper les échelons. Tous se font asperger et finissent par renoncer à s’emparer de la banane.

Le jet d’eau glacé est alors coupé et un singe trempé est remplacé par un autre, tout sec. A peine est-il entré que les anciens tentent de le dissuader de grimper pour lui éviter la douche froide. Le nouveau venu ne comprend pas. Il ne voit qu’un groupe de congénères l’empêchant de prendre une gourmandise. Il essaie, en vain, de passer en force et se bat contre ceux qui veulent le retenir. Mais à un contre quatre, il ne fait pas le poids et se fait rouer de coups.

Un autre singe trempé est remplacé par un nouveau singe sec. A peine est-il entré dans la pièce que son prédécesseur qui a cru comprendre que c’était ainsi qu’il convenait d’accueillir les nouveaux venus, fonce sur lui pour le frapper. Le nouveau  venu n’a pas eu le temps de repérer l’échelle et la banane qu’il est déjà hors jeu.

Le troisième, le quatrième et le cinquième singes mouillés sont à leur tour substitués par autant de singes secs. Chaque fois, les nouveaux chimpanzés sont roués de coups dès leur arrivée.

L’accueil est même de plus en plus brutal, les singes s’y mettant à plusieurs pour frapper violemment et assommer le nouveau venu, comme s’il s’agissait d’un rituel d’accueil à perfectionner.

Au final, la banane est toujours en haut de l’échelle, mais les cinq singes secs sont tous assommés et ne songent même pas à s’en approcher. Leur seul souci est de surveiller la porte par laquelle surgira un nouveau congénère afin de le cogner au plus vite.

Cette expérience fut  menée dans le but d’étudier les comportements de groupe dans une entreprise.